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La gestion de l'eau à l'heure du changement climatique

Vivre avec le changement climatique signifie faire face aux impacts sur l'eau et prendre les mesures nécessaires pour réduire la vulnérabilité des communautés et des économies.

Keystone
Les Jeux olympiques de Pékin de 2022 illustrent le peu d’intérêt accordé à l'eau par rapport à d'autres questions économiques, environnementales ou sociales.

Par Marie-Laure Schaufelberger

Alors que le monde passe des promesses aux actions, il est essentiel d’aborder le climat de manière holistique. Vivre avec le changement climatique signifie faire face aux impacts sur l'eau et prendre les mesures nécessaires pour réduire la vulnérabilité des communautés et des économies. 

L’économie traite depuis longtemps l'eau comme une ressource infinie, entraînant ainsi un gaspillage et, plus généralement, une mauvaise utilisation et compromettant les écosystèmes, la santé humaine et la durabilité économique. Les populations ont besoin d’eau potable et exempte de maladies. Bien que 2,8 milliards de personnes aient obtenu un accès «amélioré» à l'eau entre 1981 et 2015, on estimait encore que 4,5 milliards de personnes (61%) n'avaient toujours pas accès à l’eau potable en 2015. 

Nous sommes au début d'une révolution numérique qui pourrait changer fondamentalement la gestion de l'eau, en fournissant de meilleurs services qui utiliseront moins d'eau
Marie-Laure Schaufelberger, Head of Group ESG & Stewardship, Banque Pictet

Alors que dans les années 1960, 24% de la population mondiale vivait dans des zones de pénurie d'eau, ce chiffre est passé à 58% dans les années 2000. Cette situation est due au changement climatique, à l'urbanisation et à la hausse de la demande en eau suite à une aisance financière en augmentation. «La pénurie absolue va devenir la norme et la gestion de l'eau doit être intégrée dans tous les aspects des politiques publiques, tant au niveau national qu'international», exprime David Lloyd Owen, membre du conseil consultatif de Pictet sur l'eau.

Les Jeux olympiques de Pékin de 2022 illustrent le peu d’intérêt accordé à l'eau par rapport à d'autres questions économiques, environnementales ou sociales. Ces JOs avaient été présentés par leurs organisateurs comme ceux «les plus verts de tous les temps» grâce à une série de mesures, incluant la reconversion des sites, l'utilisation de transports économes en énergie, le recours exclusif aux énergies renouvelables et la plantation d'arbres en Afrique. Cependant, peu d’attention aura été accordée à l'impact de l’usage exclusif de neige artificielle dans des régions les plus aride du pays. On estime que 2,8 millions de mètres cubes d'eau seront consommés pour fabriquer de la neige sur un site qui ne reçoit que 21 cm de neige par an. C'est assez pour remplir 1000 piscines olympiques.

Nous sommes au début d'une révolution numérique qui pourrait changer fondamentalement la gestion de l'eau, en fournissant de meilleurs services qui utiliseront moins d'eau. En commençant à considérer les eaux usées comme une ressource, un futur durable pour l’eau est envisageable. 

Nous devons accélérer le rythme du changement. En tant qu'investisseurs et philanthropes, il existe de nombreuses façons d'avoir un impact positif sur la gestion de l'eau. En tant que propriétaire d’actifs, nous pouvons engager avec la gestion des entreprises qui ont un impact matériel sur le cycle de l'eau, en veillant à ce que l'eau soit à l'ordre du jour du changement climatique au même titre que les émissions de gaz à effet de serre. Nous proposons des solutions d'investissement vers les entreprises qui favorisent la transition ou qui créent des solutions pour une meilleure gestion de l'eau. Enfin, la philanthropie et l'octroi de subventions sont également essentiels pour le financement de projets cruciaux dans le domaine de l'eau, lorsque les bénéfices ne sont pas possibles ou mettent du temps à se concrétiser.

Les 6 objectifs de développement durable pour l'eau à l'horizon 2030

Défini en 2012, l'agenda 2030 des Nations unies fixe 17 objectifs pour l'humanité à cet horizon 2030. L'objectif de développement durable 6 (ODD6) est d'une certaine manière l'objectif le plus ambitieux pour faire progresser l'approvisionnement en eau. Les ODD 6.1 et 6.2 visent respectivement l'accès universel à l'eau potable et à l'assainissement. L'ODD 6 étant présenté comme un ensemble d'objectifs ciblés, il est logique d'aligner ces défis sur les sous-objectifs spécifiques définis dans l'agenda.

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